skip to Main Content

De voornaamste attractie in Chitzen Itza is de centrala piramide, de El Castillo. Deze spectaculaire piramide domineert de hele site. Vandaag de dag is El Castillo een van de meest populaire en erkende toeristische trekplijsters van Mexico. Op 7 juli 2007 is het zelfs op de lijst van de zeven nieuwe wereldwonderen gekomen. El Castillo is tussen 1000 en 1200 gebouwd en diende als een tempel voor de God Kukulkan. Ook gebruikte de Maya’s de piramide als kalender. De piramide is 30 meter hoog en domineert het noordelijke deel van de stad Elk van de 4 trappen bevat 91 treden. Als je de bovenste tree meeneemt kom je uit op 365 treden, het totaal aantal dagen in één jaar. Binnen leidt een erg smalle trap van 61 treden naar een een kamer. Daar staat een rood geschilderde jaguar met ogen van jade en tanden van vuursteen, die waarschijnlijk als troon diende voor de hogepriester. De noordwestzijde van de piramide is gericht op de heilige cenote, waar Kukulkán zijn tribuut in ontvangst kwam nemen.
De tempel is verder wereldwijd bekend geworden om het fenomeen dat twee keer per jaar plaatsvindt, namelijk tijdens het lentepunt en het herfstpunt (equinoxen) op 21 maart en 23 september. Op deze dagen schijnt de namiddagzon schuin op de noordwest zijde van de piramide. Alle negen hoeken van de terrassen werpen hun schaduw op de balustrade van de trap aan de noordzijde. Dit licht- en schaduwspel vormt zich tot een 34 meter lang silhouet van een slang, dat naadloos aansluit op de gebeeldhouwde slangenkop onderaan de trap. Het schaduwspel wekt de illusie dat Kukulcán afdaalt naar de aarde.
Tevens was dit fenomeen voor boeren het teken om maďs te gaan zaaien.

Back To Top